[考古] 猛犸象也会患关节炎等骨骼疾病 或为其灭绝原因


  其中一种疾病导致骨骼或软骨碎片在关节腔中自由游走。图中虚线框内为一块松动的骨片,在正常情况下,它应与骨头融为一体。



  另一种疾病则表现为颈椎骨椎间隙变宽,颈椎处聚集着大量神经和血管。



  虚线处为骨质溶解症症状。实线箭头指向一处溃疡。虚线箭头所指处为关节软骨萎缩。



  猛犸象也会患人类常见的骨骼疾病。


  新浪科技讯 北京时间5月2日消息,据国外媒体报道,研究人员发现,猛犸象也会患人类常见的骨骼疾病,研究人员对猛犸象骨骼进行扫描后发现,将近一半的猛犸象都患有骨质疏松症、关节炎和骨质溶解症等严重的骨骼疾病。猛犸象的大规模灭绝也许与缺乏矿物质有关,而这也是引发上述疾病的主因。


  此次研究的作者、俄罗斯托姆斯克国立大学(Tomsk State University)古生物学家谢尔盖·列什钦斯基博士(Dr Sergey Leshchinskiy)分析了来自47头猛犸象的1500多片骨骼和8颗牙齿。这些化石均发掘自俄罗斯萨哈共和国地区。上世纪70年代至80年代,高压水炮将地表岩石冲刷干净后,这些化石得以重见天日。


  列什钦斯基博士指出,这些猛犸象约生活在1.2至1.3万年前,化石保存得十分完好。它们的骨骼表面覆盖了沉积物,因此未受风化侵蚀和动物破坏。此外,由于它们被保存在永久冻土层中,组织的分解速度非常缓慢。因此即使过了一万多年,部分骨头上的软骨组织依然得以保留。


  列什钦斯基博士发现,42%的猛犸象骨骼样本都显示出患有骨骼疾病的痕迹。其中有两种疾病此前从未在猛犸象身上见过。其中一种疾病导致骨骼或软骨碎片在关节腔中自由游走。列什钦斯基博士指出,这种疾病常见于人类身上,脱落的骨片会引发剧痛。而这些骨头碎片可反映出其它严重疾病,如骨坏死等。另一种疾病则表现为颈椎骨椎间隙变宽,颈椎处聚集着大量神经和血管。


  大多数猛犸象骨骼都存在受破坏症状,如患有骨质疏松症、骨质溶解症、骨纤维变性症、关节炎和其它由于关键营养素缺失或过剩引发的新陈代谢失调导致的疾病。


  这些发现验证了托姆斯克大学古生物学家此前的假设,即猛犸象的大规模灭绝由矿物质缺乏或生态环境巨变导致。(叶子)


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