[考古] 人类及其它生物共同祖先原来长这样:外表瘆人体型微小


图为艺术家根据化石所绘的Saccorhytus概念图。真实的Saccorhytus体长或许不足一毫米。



  Saccorhytus体表包覆着一层薄薄的、有弹性的皮肤和肌肉,也许可以通过肌肉收缩、以蠕动的方式移动身体。


  新浪科技讯 北京时间2月3日消息,据国外媒体报道,研究人员近日发现了一种极其微小的海洋生物,名叫Saccorhytus,认为它是人类和许多其它生物已知最早的共同祖先。该生物化石已有4.5亿年之久,研究人员称它们“保存得非常完好”。它们是生物进化史的起点,随后逐渐演变成了鱼类,最终进化成了人类。此次发现的化石来自中国中部。研究结果被发表在《自然》期刊上。


  研究团队称,Saccorhytus是 “后口动物”(deuterostomes)中最原始的一种生物。后口动物是许多物种的共同始祖,包括脊椎动物等等。Saccorhytus长约1毫米。科学家认为它们生活在海床上的沙砾当中,研究人员并未找到它们长有肛门的证据,说明该生物从同一个腔孔中进食和排泄。


  这支研究团队由英国、中国和德国的科学家组成,研究人员指出:“从肉眼来看,这些化石就像黑色的沙粒,但显微镜揭露的细节令我们大吃一惊。我们认为,作为一种早期的后口生物,它也许是许多生物进化的起点,人类也不例外。所有的后口生物都有同一位共同始祖,我们认为该生物就是我们寻找的对象。”中国陕西省(此次化石的发现地)西北大学的研究人员表示:“Saccorhytus让我们对鱼类和人类演化的早期阶段有了进一步了解。”


  后口动物约起源于距今5.1亿至5.2亿年前。它们不仅演变成了人类所属的脊椎动物,还分化出了海星、海胆等生物。由于这些生物外表天差地别,科学家很难确定它们的共同祖先长什么模样。研究显示,该生物的身体左右对称,这是其后代的共同特征,我们人类也是如此。Saccorhytus体表还包覆着一层薄薄的、有弹性的皮肤和肌肉,因此研究人员认为,它们可以通过肌肉收缩、以蠕动的方式移动身体。


  该生物最令人惊奇的特征是,它们有着与体型毫不相称的巨大嘴巴。它们也许能将食物碎屑、甚至其它生物囫囵吞下。它们身体上的圆锥形结构也很有意思。研究人员认为,这些结构是为了让吞下去的水流出体外,也许是鱼鳃的早期形式。(叶子)


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