[外星人] 外星生命生化机理推测:细胞液或为碳氢化合物


  美国宇航局“卡西尼”号飞船发回的彩色图片显示,巨大的土卫六绕行到巨大的土星正面。



  这是“海盗2号”火星探测器的着陆点。“海盗2号”火星探测器在火星表面进行了为期1316天的探测工作,于1980年电池发生故障后停止运作。


  新浪科技讯 北京时间9月2日消息,据国外媒体报道,美国华盛顿州立大学天体生物学家德克-舒尔茨-马库什预言,在茫茫宇宙中或许还存在着其它生命体。通过分析地球上已知的、最为极端的生命形式以及火星和土卫六上的环境,舒尔茨-马库什对其它行星上可能存在的生命体的样貌和生化机理进行了大胆假想猜测。他推测,火星生命体的细胞内液体是水和过氧化氢的混合物,可以从大气中吸收水分,具有火箭推进式运动模式;土卫六生命体的细胞内液体可能是液态碳氢化合物,如甲烷和乙烷,这些动物体型巨大,代谢缓慢。


  地球上有许多奇异的生物,有的可以在无水的环境下长年生存,有的可以在开放空间的真空下存活。通过分析研究这些异乎寻常的生命体, 美国华盛顿州立大学天体生物学家德克-舒尔茨-马库什预言,在茫茫宇宙中可能还存在着其它生命体。


  就在上个月,美国宇航局在银河系的天琴座和天鹅座附近,发现了500颗新行星。这一发现引发了科学家对外星生命存在的各种推断。舒尔茨-马库什通过分析地球上已知的、最为极端的生命形式,以及火星和土卫六上的环境,描绘出一幅更为清晰的图画,展现了其它行星上可能存在的生命体的样貌。他的这一研究工作得到了欧洲研究委员会的大力支持,研究成果发表于最新一期《生命》杂志之上。


  舒尔茨-马库什教授表示:“如果你不尽可能去探索研究这个宇宙中可能的生命形式,你就不知道走出地球展望太空时,应该去做哪些科学探索。我们并不认为这些生命体在宇宙中一定存在,但是我们相信,外星生命体如果存在,那么它们的生存之道一定也会遵循物理、化学和生物定律。”


  举个例子,在地球上有一种名叫投弹手甲虫的生物,这种甲虫在碰到天敌时为了躲避捕食,会喷出一种过氧化氢和其它化学物质混合的气体。舒尔茨-马库什教授称:“在其它星球上,由于受到类似在火星上的重力作用,一只形似投射手甲虫的外星生物可能也会喷出类似气体以躲避天敌,借助这种气体将自己推向300米远的空中。”


  火星探险家可能会发现火星上的生物与地球上的生物类似,而在类似土卫六的行星上,生命体需要的可能又是一种全新的生物化学。舒尔茨-马库什教授的这一发现极富里程碑意义,对太空生命探索具有深远影响。


  火星上的生命


  地球上的生命体有其独特的生物化学功能,一旦身体功能有些许新的适应性改变,就有可能在类似火星的行星上存活下来。舒尔茨-马库什指出,首先,生命体要能够从类似于智利北部阿塔卡马沙漠的干涸环境中获取水分,因此生命体可能的适应性改变将会是,细胞内液体是水和过氧化氢的混合物,而非水。


  过氧化氢是一种天然的防冻剂,有助于微生命体在寒冷的火星冬季中存活下来。此外,过氧化氢还有吸湿作用,可以从大气中吸收水分。白天,在类似火星的星球表面,微生物可以像植物一样进行光合作用,产生过氧化氢。夜晚,当大气湿度相对变大时,这些微生物可以使用储存的过氧化氢,从大气中吸收水分。这有点类似于阿塔卡马沙漠中的微生物群落,它们依靠盐卤从空气中吸收的水分赖以生存。舒尔茨-马库什推测,可能有一种体型更大、结构更复杂的外星生物,类似于地球上的投射手甲虫,能够利用这些微生物作为食物和水分的来源,并且具有火箭推进式运动模式,可在被分隔开的微生物群落之间来回移动。


  土卫六上的生命


  由于距离太阳过于遥远,土卫六比地球寒冷很多,地面温度平均值为零下290华氏度(约合零下179摄氏度)。此外,土卫六地表没有任何液态水,空气中也不含二氧化碳。就我们目前所知,水和二氧化碳是生命形成的必要条件。


  舒尔茨-马库什推断,如果土卫六或者类似土卫六的行星上确实存在生命,那么这些外星生物的细胞内液体可能不是水,而是别的物质。这种物质可能是液态碳氢化合物,如甲烷或乙烷。就像地球生命体生活在水中一样,不需要水的生命形式可以在液态甲烷和乙烷水域中生存,而土卫六地表的大部分区域都是甲烷和乙烷水域。这种假想生物可能不需要氧气,它们吸入氢气,使其与大气中的高能乙炔反应,产生甲烷而非二氧化碳。由于生活在严寒的环境下,这些生命体相对于地球生命体而言,可能拥有更为巨大的体型,以及更为缓慢的代谢细胞。缓慢的新陈代谢率意味着进化和衰老更为缓慢,从而可以大幅增加单个生命体的寿命。


  舒尔茨-马库什指出:“在地球上,我们对不同生命体生理功能的研究仅略懂皮毛,不过目前已知的就令人惊奇不已了。可以想像,宇宙中其它星球上可能存在的生命体一定会更加令人震惊。只有发现外星生物以及另一个生物圈后,我们才能对这些假想进行检验。”


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