[太阳系] 探索海王星

  1989年8月24日,经过12年长途拔涉的旅行者2号探测器如期到达了旅途的最后一站——海王星,对海王星进行了详细的科学考察,给天文学家发回了大量清晰的照片和数据,使我们对海王星的了解再也不像雾中看花那样朦朦胧胧了.


  旅行者2号飞近海王星拍摄的照片向人们显示,海王星是一个狂风呼啸、乱云飞渡、富有生气的世界.大气中有许多湍急紊乱的气旋在翻滚,在海王星的南半球有一个醒目的大黑斑,其形状、相对位置和行星的大小比例竟与木星大红斑类似.天文学家认为它也是一个大气旋,是令人惊心动魄的风暴区.


  在旅行者2号考察海王星之前,一般认为海王星只有两颗卫星,那就是海卫一和海卫二.飞近探测后又发现了6颗卫星,从而使海王星的卫星总数达到8颗.新发现的卫星暂命名为1989N1~1989N6.1989N6距海王星最近,其他依次是1989N5、1989N3、1989N4、1989N2、1989N1、海卫一和海卫二.


  旅行者2号重点考察了海卫一.当它从南边逼进海卫一时,摄像机前出现了一个耀眼的白色世界,冻结的氮构成的海卫一极冠覆盖了南半球的大部.海卫一表面温度大约只有-310℃.科学家推测它是由岩石和冰混合而成的天体.探测器发现海卫一上的冰火山正在喷发,喷出的是白色的冰雪团块和黄色的冰氮颗粒.由于海卫一重力不大,这种喷发物可高达32千米,是珠穆朗玛峰高度的4倍.迄今为止,海卫一是已发现的太阳系中第三个存在活火山的天体.旅行者2号发现海王星有5条光环,里面的3条比较模糊,可能是海王星碎片构成的.外面的两条环比较明亮,较里面的环原整,最外面的环只有几段弧特别亮.仔细观察后发现,原来环中嵌有7~8团冰块(最大的直径约为10~20千米),其他的则是很小的冰晶和碎石.


  当旅行者2号探测器飞进海王星周围的空间时,它的磁强计测量了海王星的磁场和磁层.发现海王星的磁极与海王星的南北极偏差50°,在此之前,天文学家一直把天王星的偏心磁场看作异常,现在海王星也如此,事情就不那么简单了.如何解释这两个行星的磁场,成为摆在科学家面前的一个难题.


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太阳系 探索 海王星 1989年 8月 24日 经过 12年

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