[太阳系] 天王星小档案

  颠倒的行星世界天王星是在土星外面绕太阳公转的,84.01个地球年公转1周.天王星自转方式非常奇特,就像一个耍赖的小孩,躺在地上打滚似的.天王星横躺在轨道上一边打着滚,一边绕太阳转圈.天王星如此运动的结果是天王星上的春秋两季,有着快速的昼和夜的交替,约每隔16.8小时太阳就升起一次.


  而冬夏两季和春秋两季则截然不同,当天王星的南半球对着太阳时,南半球处于夏季,这时期的太阳总是在南半球上空转圈子,永不下落.整个夏季南半球始终是白昼.这时背向太阳的北半球则处于冬季,整个冬季要度过长达21个地球年的漫长黑夜,难怪有人把天王星称作为"一个颠倒的行星世界".


  天王星的卫星在1977年之前,我们只知道天王星有5颗卫星,这5颗卫星几乎都在接近天王星的赤道面上,绕天王星转动.因为天王星的自转轴倾斜为98°角,这5颗卫星都成了逆行卫星.其中,天卫三和天卫四较大,直径分别为1000千米和1630千米,其余三颗比较小,最小的天卫五是1948年美国天文学家柯伊伯发现的,直径为484千米.天卫五的地形复杂,有高达24千米的山峰,坑坑凹凹的洞和数条线状的沟,它的成因迄今依然还是个谜.


  1986年旅行者2号探测器造访了这颗行星,发现了10颗新卫星,使它的卫星数目增加了2倍,共计15颗,新发现的卫星都很靠近天王星,但都比较小,直径多在20~100千米之间.最大的一颗直径为160千米,此卫星被


  称为1985UI.只有这颗卫星是旅行者2号在飞往天王星的旅途中发现的.


  天王星的面目才稍稍揭开,还会不断有新的疑谜产生.要想更深地了解谜一样的天王星,还要靠天文学家们的长期不懈的努力.


  意外的发现土星有美丽而奇特的光环早已是众所周知的事了,光环似乎成了土星的"专利".直到本世纪70年代才打破了这种垄断现象.


  1977年3月10日,在一次天王星掩恒星的天象观测中,天王星在天空缓慢移动,从天秤座中一颗编号为SAO158687号的暗恒星后面经过,出现了罕见的掩星天象.中国、美国、澳大利亚、印度和南非的天文台都抓住这难得遇到的机会进行观测.掩星前出现5次和掩星后出现5次忽暗忽亮现象.


  经过天文学家们的分析,确认天王星也有光环,是9条细环,宽度约10万千米.


  1986年1月24日旅行者2号探测器以每小时72000千米的速度飞掠天王星时,又发现了天王星的11个环,纠正了9个环的认识.天王星共有20个环,不同的环有不同的颜色,给这颗遥远的行星增添了新的光彩.


  海王星也具有辐射带,还有类似于在地球南北极出现的极光.隔16小时3分至16小时5分发生一次,说明海王星也有磁场.海王星磁场与其自转轴之间的倾角约为50°,其磁层中主要是由氢离子,氦离子和氨离子构成.


  笔尖上的发现自从1781年天王星被发现以后,人们发现天王星老是不守"规矩",在绕太阳转圈的轨道上总是东摇西晃的,使众多的天文学家们感到困惑不解:或许在天王星的外侧还有1颗大行星,由于它的存在,造成天王星的行动异常!19世纪,许多天文学家们致力于搜索这颗"天外行星"的热门工作.


  当时有两位青年——英国亚当斯和法国勒威耶在互不知晓的情况下,分别进行了整整2年的计算工作,1845年亚当斯先算出"天外行星"的轨道,但是,格林尼治天文台却把他的论文束之高阁,错过了首先找到新星的良机.


  1846年9月18日,勒威耶把计算结果寄到了柏林,却受到了重视.柏林天文台的伽勒不失时机地搜索这颗"天外行星",最终在勒威耶指点的位置附近发现了这颗新行星,这就是太阳系家族的第八颗大行星——海王星.


  笔尖下发现的海王星,使太阳系的疆域又一次向外推移,达到了45亿公里之遥,同时,为哥白尼学说和牛顿力学提供了最好的佐证,成为科学史上一段脍炙人口的佳话.


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