[太阳系] 火星小资料

  火星的极冠在天文望远镜中,天文学家还发现火星的两极呈白色,气温都在冰点以下.这些冰域称为极冠.过去科学家认为,极冠是由水结成的冰组成的,近来科学家确认,极冠不是由冰,而是由二氧化碳凝固成的干冰组成的.它的范围随季节有亮区和暗区的变化.火星极区一到冬季,由于气温下降,大气中的二氧化碳开始凝结,使得极冠加大,颜色逐渐变淡,北极可扩大到北纬65°,南极可扩大至南纬57°.一到夏季冰雪融化,极冠的范围也就缩小了,暗区就逐渐扩大和变暗.两极的极冠分别延伸到北纬80°和南纬84°.


  火星的亮暗区域引起了天文学家们的争论,争论的焦点便是火星上究竟有没有"火星人"和"运河"是否存在.


  火星大冲火星位于地球轨道之外,它绕日运动的轨道比地球绕日运动的轨道大,因此,火星绕太阳运行一周等于地球的2年.这样每隔2年多地球和火星就要接近一次.如果地球刚好在太阳和火星的中间,也就是火星与太阳的黄经度相差180°时就叫"冲".火星冲日每隔2年多发生一次.如果火星在过近日点附近时恰好为冲的时候,它将最接近地球,这时称之为"大冲".火星大冲平均每隔15年或17年才发生一次,而且总是在7月和9月之间.


  火星冲日是观测火星的有利时机.这时的天文观测有许多新发现,最著名的发现当推火星的两个卫星.1877年8月火星大冲,美国天文学家霍耳使用当时口径最大的66厘米折射望远镜,观测到火星的两个"小月亮".上次火星大冲的时间为1986年7月10日.下次的时间为2003年8月27日,视直径为25.1″,位于宝瓶座,愿朋友们能在火星大冲时欣赏到火星表面那迷人的色彩变化.


  火星运河早在1877年,意大利天文学家夏帕雷利用天文望远镜观测火星时,发现火星上密布着黑色线条,定名为火星上的河渠.然后又根据长期观测结果,绘制成火星图.谁能料到翻译者的一时疏忽,将意大利语"河渠"误译成英语的"运河",以致"火星运河"一直被沿用至今.


  火星上那些"有规则"的"运河网",实际上并不存在.近年的火星考察发现,火星表面存在着大量长短参差不齐的干涸"河床",这些奇特的"河床"纵横交错,达几千条之多,形成一个分布广泛的"河网",其中最长的达1500公里,最宽的达60公里.


  根据着陆火星表面的"海盗"号探测器发回的探测资料表明,这些宽阔的"河床"内,只有乱石和沙洲,连一滴水也未曾找到.但河床的结构不能排除它们是火星上古江河留下的痕迹,水分早已被蒸发或者流入乱石和沙洲之下的可能性.


  "河渠"被误译成"运河"后,一词之差竟引起了一场科学史上近百年的大误会.开凿运河者必定是高级智慧动物、能开挖如此庞大的火星运河的"火星人",自然地成为地球人关注的焦点.一时间天文学家纷纷把天文望远镜对准火星,渴望观测到火星运河和开凿运河的"火星人".美国天文学家洛威尔甚至变卖了自己的家产,在远离市区的沙漠高地上建立私人天文台,连续观测火星10多年,声称看到了500多条火星运河,并绘制出火星河网图.20世纪40年代,前苏联学者季霍夫还在大学中开设"天体植物学"


  课程.甚至在1958年,前苏联一位教授作出了惊人之语:火星的两颗卫星是"火星人"在史前时期为保存他们的文明而发射的"太空博物馆".


  随着空间探测技术的发展,有关"火星运河"和"火星人"的争论自然结束了.在火星表面工作了6年之久的"海盗"号探测器,发回了大量的实地勘察资料,经过分析研究,基本上否定了火星生命的可能性.


  两个卫士环绕火星运转的有两颗卫星,即火卫一和火卫二.这两颗卫星于1877年火星大冲时,由美国天文学家A.霍尔发现.火卫被发现后,一直受到天文学家们的关注.


  "水手9号"就近观测了火星的这两个小月亮,拍摄了它们的特写镜头.


  原来它们是两块表面坑坑洼洼的大石头,很像两个病马铃薯,属于不规则卫星.它们几乎都在火星的赤道平面上运行.两者的轨道半长径分别为9380和23500公里,相当于火星半径的2.8和6.9倍,说明它们的轨道接近火星.


  这两颗卫星环绕火星的公转周期与它们的自转周期同步.与月球始终以一面朝向地球的情况一样.火卫一的大小是:长28公里,宽23公里,高20公里;火卫二是:长16公里,宽12公里,高10公里.由于火卫一环绕火星的公转周期比火星的自转周期短,因此造成一种奇特的现象:从火星表面看来,火卫一每天西升、东落两次."海盗号"探测器发现两个火卫上均有许多被撞击的陨石坑,甚至在一些老的陨石坑上还叠加有新的陨石坑.最大的陨石坑是火卫一上的斯蒂尼陨石坑,其直径约8公里.


  关于火星卫星的起源,有两种学说,一种是俘获说;另一种是吸积说.


  这两颗火星卫星是地——月系之外最容易被人登陆的地方.不久的将来,人类的足迹将踏上两颗火星卫星的表面.


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