[太阳系] 古海之谜

  太阳系九大行星之中,要算金星与地球最相似.在很长的一段时期里,大家把地球和金星称作为"姐妹"行星.既然这两颗行星这么相似,地球"姐"


  行星上又有那么多的水;不少人认为,金星"妹"行星上一定也存在着大量的水.想象力丰富而走得更远的人甚至认为,大海孕育着生命,覆盖着大面积海洋的金星面上,很可能是个动植物繁衍茂密、生机盎然的世界.


  现代科学已经完全证明,金星面上是个奇热、无水,干旱到了极点和没有任何生命的世界.不少人的意见是,过去金星有过波涛汹涌的大海洋,只是后来才消失的.是这样吗?这个谜般的问题在科学家中间是颇有争议的,一直引起科学家们的关注和浓厚兴趣.


  被称作金星"古海"里的水,究竟哪里去了呢?认为金星过去有海洋的人,曾提出过这么几种可能性:(1)海洋大量蒸发,水蒸汽被太阳分解为氢和氧两种气体,氢由于太阳风的影响等原因,逐渐逃逸到宇宙空间去;(2)


  金星曾在早期的某个历史阶段,从体内向外散发出大量的像一氧化碳那样的气体,这些气体比较容易与水发生作用.可以想得到,在这类作用的过程中,大量的水被一批又一批地消耗掉;(3)从金星内部喷发出来的岩浆的温度,一般都达到炽热的程度.水与岩浆特别是其中的铁等相互作用而大量消耗;(4)与地球一样,金星表面大量的水原先也是从自己体内来的,由于某些人们还不太清楚的原因,这些水又回到了金星内部去.


  这类解释没有得到大家的承认.如果事情真是这么简单的话,那么,使金星表面大量水消失的原因,同样可以成为使地球上的水不复存在的原因.


  为什么地球上依旧有那么多的水呢?


  另一种解释是这样的:在太阳系形成的早期,太阳没有现在这么热,金星面上的气候也自然比较凉快,大片海洋的存在使得金星风光绮丽,甚至生命已开始在海洋中生长起来.随着太阳系演化的发展,太阳变得越来越明亮,越来越热,这下子把金星表面也烤得越来越热,金星海洋的蒸发越来越加快,大气中充满着水蒸汽.水蒸汽让越来越强的阳光穿过大气层,射在金星表面上,并转化为热.可是,热量转过身来向太空散射出去时,却受到了水蒸汽的阻碍.这样,金星表面附近的温度就日积月累,越升越高,一方面海水大量消耗,而温度高到一定的程度,存在碳酸盐岩里的大量二氧化碳就会被"赶"出来.


  大气中水蒸汽和二氧化碳成分的增加,使温度持续上升,而温度增高的结果是水蒸汽和二氧化碳继续大量产生出来,形成所谓的"温室效应",这种恶性循环使得金星表面的情况越来越严酷.同时,在紫外线的作用下,水蒸汽分解为氢和氧,而氢又由于种种原因,脱离金星而逃逸到太空去.其结果是,金星海洋中的水越来越少,直到完全干涸,停留在大气中的水蒸汽也


  微乎其微,金星表面的温度则维持在400摄氏度以上的酷热状态.


  这样的解释并没有得到普遍的承认.有人认为:现在金星上的水,很少有机会到达大气的上层,因此不会遭到分解和被"迫"逃到空间去;即使按现在水分消耗的速度来考虑,在太阳系的全部漫长历史中,金星也根本不可能失去那么大量的水.


  不承认金星过去有过海洋的人,对于大气中的少量水蒸汽,自有其独特的解释.有这么一种假说,认为:金星最初根本没有海洋,而是个干燥的星球.由于金星没有磁场,太阳风就直接"吹"向金星大气,太阳风所带的氢成为大气中很少量水的来源.可是,金星上不存在大量水的问题就算这样解决了,地球上大量水的来源问题怎么解决呢?为什么地球和金星都在相臣不太远的宇宙空间形成,一个是"水"球,而另一个是干燥星球呢?显然这是说不通的.


  有人把太阳风换成了彗星,认为彗星所带的水分和冰是金星大气中少量水蒸汽的主要来源,并认为几十亿年来,有难以计数的彗星和微彗星撞进了金星大气层.还是同样的问题,为什么从一开始地球和金星上的水量就相差那么悬殊!


  金星上面是否存在过大海?如果存在的话,它们又是如何消失的呢?这类问题有待进一步观测、探讨、研究、分析.


  我们必须认识到,金星古海之谜并不是一个纯理论问题,而具有非常重要的现实意义.金星大气中二氧化碳成分的增加,再加上"温室效应"的作用,使得金星成为生命的"禁区".回头看我们地球的话,地球上的二氧化碳最低限度不少于金星,只是它们都被禁锢在各种岩石中.金星向我们提出的警告是:千万不能由于大量燃烧石油、煤炭和其他燃料,而无节制地增加大气中的二氧化碳含量;千万不能让大气中含太多的二氧化碳,产生像金星那样的"温室效应",致使岩石中的二氧化碳释放出来;千万不能使得大气中二氧化碳含量与地球表面温度持续上升之间,形成极大地危害生命的恶性循环,不论是现在还是将来.


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