[太阳系] 冕洞之谜

  太阳大气最外面的一层叫做日冕.冕的本意是礼帽,日冕确实像顶硕大无比的帽子,从四面八方把太阳盖得严严实实.


  除非用一种专门的仪器,否则,平常是无法对日冕进行观测的,只有在日全食的时候,才有机会看到它数十秒或者数百秒钟.日冕一般分为内冕和外冕两部分,从空间拍摄的日冕照片上,可以看到外冕最远一直延伸出去好几十个太阳半径那么大的距离.


  日冕呈现出白里透蓝的颜色,柔和、淡雅,逗人喜爱.日冕虽然不亮,但用肉眼观测或者拍下照片来看,各处亮度还比较均匀,没有太明显的差别.


  可是,从空间拍下的日冕X光照片上看起来,它却是另外个模样.其中最引人注意的是,日冕中有着大片不规则的暗黑区域,它们并不很稳定,形状时有变化,有人把它们比喻为是日冕中出现的"洞",冕洞的名称就是这么来的.说实在的,冕洞这个名字并不恰当,因为它基本上都是长条形的,有时从太阳的南极或者北极,一直伸展到赤道附近,长好几十万公里.从X射线的角度来看,说它是"洞"还勉强可以,冕洞里确实是"空洞洞"的,穿过冕洞可以直接看到光球,光球是完全不发射X射线的,所以在X光照片上,冕洞表现为暗黑色的一片,看起来像是好端端的一个圆面上,被涂黑了一大片.


  踏破铁鞋无觅处的M区


  我们都有这样的生活体验:风从东面吹来的时候,树叶、炊烟以及我们的衣服和长发,都向相反的西面飘起来.天文学家们从彗星尾巴老是背着太阳这一点得到启发,猜测太阳是不是也刮"风"?当然,这风指的是从太阳向外抛射出来的带电的物质粒子等.正式提出太阳风的名称,并得到确认,那是本世纪50年代的事.


  太阳风是从太阳面上什么地方往外吹出来的呢?这个问题一开始没有得到圆满的解释.


  在本世纪30年代之前,科学家们惊奇地发现,某些磁暴——地球磁场的强烈骚动是周期性的,每隔一定的周期就重复出现,周期是27日.显然,产生这种磁暴的原因也应该具有27日的周期.科学家们很自然地想到了太阳,它赤道部分的会合周期也是27日,可见这两者之间存在着某种关系.


  周期性发生的磁暴与太阳赤道部分的哪些区域有关呢?这是些什么样的区域呢?多少年来,一直没有人能说清楚.这些"神秘"的区域被叫做M区,但谁也没有在观测中发现过M区.


  在对冕洞的探讨和研究过程中,天文学家们找到了根据而恍然大悟,40多年来踏破铁鞋无觅处的M区,原来就是太阳赤道部分的冕洞,从它那里使劲地往外"吹"的带电物质粒子,就是好几百年"视而不见"的太阳风.


  冕洞、M区、太阳风,三者合一,不仅解释了一直存在的一些疑难问题,也推动了科学家们去进一步探讨由日冕和冕洞反映出来的新现象.


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太阳系 冕洞 之谜 太阳 大气 最外 面的 一层

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