[地理] 地下数公里罕见矿物质脱水脆裂可导致地震


  目前美国布朗大学科学家揭晓了地下数公里深处出现地震是由于一种罕见的硬柱石矿物质出现断裂造成的。


  腾讯科学讯 据英国每日邮报报道,为什么地震会发生在地球表面之下深处,并且地震源上方没有地壳板块滑动?目前,科学家最新研究找到了合理的解释,地球表面之下数公里处一种鲜为人知的易碎矿物质——硬柱石(lawsonite),由于脱水作用导致突然断裂。


  这种矿物质形成于地表之下300公里处的“寒冷”俯冲带,当水从地下深处被挤榨出来,易碎的硬柱石会突然断裂。伴随着这种矿物质断裂,将产生“中间层地震”,这对接近地表的区域构成的损害较低,但仍会动摇地面建筑物。


  这项最新发现将解释地震为何普遍出现在西太平洋(该区域太平洋构造板块被迫延伸在日本地表之下),却很少出现华盛顿州和加拿大温哥华附近海域。它们都是俯冲带,但是日本地带寒冷,而华盛顿所处的卡斯卡底古陆温度较高。


  俯冲带是地球上最活跃的地震地带,俯冲带的多数毁灭性地震出现在地表区域,例如:2011年日本Tohoku地震构成了较大的破坏性,形成的海啸对福岛核电站构成巨大的破坏。


  但是更深层的地震具有更多的神秘性,发生于地表之下70-300公里深处的中间层地震以及该地震形成原因存在更多的地质学争议。美国布朗大学地球环境和行星科学教授格雷格-希尔德(Greg Hirth)说:“这种现象非常神秘,因为地下深层压力较高,板块正常的摩擦滑动被抑制。”


  希尔德和同事在布朗大学进行的实验中发现硬柱石在地下深层时,它将出现“脱水脆裂”,硬柱石中的水分被榨压出来,伴随着压力逐渐增大,该矿物质最终断裂。希尔德教授指出,这将有助于解释一种地震类型,但这仅是朝向最终预测地震现象的一个简单步骤。目前,这项最新研究报告发表在近期出版的《自然杂志》上。(悠悠/编译)


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地理 地下 公里 罕见 矿物质 脱水 脆裂

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