[奇观] 美国俄克拉荷马州龙卷风破坏力惊人


  一位妇女抱着孩子经过俄克拉荷马州摩尔市一所被龙卷风摧毁的小学


  当地时间5月20日,一场强力的龙卷风袭击了美国俄克拉荷马州摩尔市的郊区,到目前已经造成数十人死亡。专家称,这次龙卷风的强度和大小并不十分特别,但其移动路线却异乎寻常。


  “每年都会出现许多强龙卷风,”俄克拉荷马州诺曼市国家强风暴实验室(NSSL)的研究者克里斯托弗·卡斯滕斯(Christopher Karstens)说,“但它们大部分都发生在开阔的平地上,或者居民稀少的地区。像这次经过如此人口密集区域的龙卷风十分罕见。”科学家估计,这场致命龙卷风的宽度达到了0.8公里,风速达到每小时320公里。


  当地时间周一的这场龙卷风持续了40分钟,在纽卡斯尔市、摩尔市和南俄克拉荷马城扫荡出了一条长为20英里(约32公里)的路径,几乎使整个居民区和至少一间小学夷为平地。截至当地时间周二上午,死亡人数已经上升到51人,包括20名儿童,而且预计伤亡数字还将继续上升。


  美国国家气象局称,此次龙卷风的强度达到最高的EF5级。“这是我所见过的,破坏力最为惊人的一次龙卷风,”俄克拉荷马州警官贝特西·兰多夫(Betsy Randolph)说,“很可能比1999年5月3日的那次还要严重。”当时一次规模相当的龙卷风袭击了一些此次受灾的社区。美国气象部门用“藤田级数”来评估龙卷风强度,按风速分为EF0到EF5级,EF5级龙卷风的最高风速能达到每小时322公里。


  龙卷风走廊


  俄克拉荷马城位于北美大平原上一个被称为“龙卷风走廊”的区域之内,该走廊从南达科他州一直延伸到德克萨斯州,因发生在这里的大量龙卷风而得名。


  克里斯托弗·卡斯滕斯解释道,龙卷风走廊所处的地理位置非常独特,从墨西哥湾而来的温暖潮湿空气经过这里,与从加拿大南下的寒冷干燥空气在此相遇。“春季的时候,这些气团的相互作用导致了我们所看到的这次龙卷风。”他补充道。美国是世界上有关龙卷风记录最为详细的国家,而在意大利、印度和南美也发生过较大规模的龙卷风。


  龙卷风的共同点


  龙卷风的大小、强度和发生地点都各不相同,但它们往往都来自一类被称为超级单体雷暴的旋转风暴。超级单体雷暴是在风切变极大时发生的,由各种不同程度的雷暴组成,其破坏力极大。龙卷风形成时,“地面附近的风吹向一个方向,而高处的气流则往另一个方向,这就形成了气流的切变,”克里斯托弗·卡尔斯滕解释道,“如果出现了上升气流,就需要空气的补充,从而使大气开始旋转。”


  尽管科学家已经了解龙卷风形成的基本条件,但关于龙卷风还有很多尚未解答的问题。蒂姆·萨马拉斯(Tim Samaras)是一个龙卷风追逐者,他热衷于将设备带入龙卷风内部测量气压和风速。他认为龙卷风还有很多我们需要了解的地方,“我们还不知道,为什么有些雷暴会产生龙卷风,而另一些不会,”他说,“我们试图尽可能地搜集观察结果,无论是龙卷风的内部还是外部。”另一方面,对于龙卷风如何维持一定的强度,以及导致其衰退的原因,科学家目前的了解还很有限。


  龙卷风预报


  目前,龙卷风的预报比飓风等困难得多。在去年的桑迪飓风登陆之前五天,美国国家飓风中心就已经做出了准确性惊人的路径预测。相比之下,摩尔市的居民直到龙卷风到来16分钟之前才收到第一次警报。


  克里斯托弗·卡斯滕斯说,预报困难的一部分原因是龙卷风的规模比飓风小很多。“这确实与规模有关,”他说,“飓风的范围很大,我们可以在模型中填充大量的数据点进行修正,从而得出更为精确的多日预报结果。”目前卡斯滕斯正在参与国家强风暴实验室一个名为“预报警告”(Warn-on-Forecast)的项目,该项目的目标是在龙卷风形成后的短时间内,预测出它的移动路径。


  卡斯滕斯对于龙卷风预报持乐观态度。他认为,随着计算机和龙卷风模型软件越来越强大,以及越来越多环境数据的获得,龙卷风预报将会有更大的进展。(新浪环球地理 任天)


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