[生命之谜] 基因甲基化缺失是致癌重要成因:将为治疗癌症提供新途径


  资料图


  人体每个细胞都含有完整的DNA基因,其不仅含有人体所有遗传信息,而且基因中的所谓甲基基团是人体组织的必要成分。德国耶拿人体老化研究所研究人员首次证实,DNA出错并甲基化缺失是导致癌症的一个重要成因。这项研究结果刊登在最新出版的《自然》杂志上。


  人体每个组织由特定属性的组织特异细胞构成。基因选择非常严格,如在肠细胞里只有相应的基因目录激活成为肠细胞。在基因调控过程中起重要作用的是所谓的甲基基团,它通过酶的作用激活基因,这被称为DNA甲基化。人体得癌症或患老化疾病时,正常基因片段的活性会出现错误,确切的过程和DNA甲基化的作用迄今还没有被充分研究。


  DNA甲基化作为基因启动“开关”(启动子)的功能已经为人了解,但为什么单个基因内(所谓基因体)存在甲基基团迄今还不清楚。由莱布尼茨人体老化研究所的弗朗西斯·纳利领导的研究团队首次证实,当基因体内的启动子出现甲基基团损失,基因就会出错。其结果是产生非正常蛋白质,干扰正常细胞的构成,使细胞的功能和身份识别遭到大规模破坏,细胞变异并可能导致癌症,这就是DNA甲基化的一个神秘过程。


  弗朗西斯·纳利博士在研究报告中称:“这项研究结果之所以令人兴奋,是因为我们现在终于明白为什么很多癌细胞中的DNA很少甲基化,是它的缺乏导致基因处于非正常活性状态,产生异常蛋白质,并使癌细胞扩散。”不同于DNA生命周期中的自然退变,那些DNA甲基化缺失出现的变化,原则上可以通过所谓的化学信使物质进行调控。纳利博士认为:“基因体没有DNA甲基化,可能出现蛋白质变异,这是一个完全新的认识,这将为治疗癌症提供新途径。如果我们找到一种方法,能使甲基基团转移到暴露的癌细胞DNA序列上,就有可能阻止癌细胞繁殖。”


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生命 之谜 基因 甲基 缺失 致癌 重要

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