[生命] 科学家发现耐受强酸的“异形生物”


  科学家发现了一种藻类,它既能够生活在高温的热泉中,又能生活在强酸条件下的废矿积水中。


  腾讯科学讯 在科幻电影《异形》中,描绘了一个能承受极端酷热和毒性的外星生物。在现实中,具有类似特征的微生物是存在的,例如一种叫做Galdieria的红藻类微生物。


  在美国国家黄石公园的热泉环境中,Galdieria能够通过光合作用产生糖类物质。在黑暗的废旧矿坑中,Galdieria以细菌为食,能生活在像电池电解液一样的强酸、重金属的环境中。


  这种藻类如何具有如此强大的适应性和抗逆性?为了解答这个问题,一支由Gerald Schoenknecht领导的国际科学家小组对Galdieria进行了基因解码。该结果以论文的形式发表在了著名的《科学》杂志上。


  科学家有了一个吃惊的发现:Galdieria的基因组当中明显有来自环境当中的细菌和古细菌体内的基因。能够使Galdieria具有强大适应能力的基因几乎都来自细菌和古细菌,而非它们的红藻祖先。


  这种称为“水平基因转移”的机制是细菌进化的典型机制。然而,Galdieria却是发现的第一种通过这种方式适应极端环境的“真核生物”。


  美国国家科学基金会(NSF)的生物学家Matt Kane说“比较基因组测序”这种方法直到十年前才开始被利用,揭示了“水平基因转移”这种进化的新机制。要不是利用这种方法,用其它方法是无法发现这种基因交换机制的。”(清风)


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生命 科学家 发现 耐受 强酸 异形生物

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