[生命] 地球或正处于第六次生物大灭绝前期


  大象、长颈鹿等大型动物面临着更大的生存威胁。


  腾讯科学 据《科学》杂志最新发表的一项研究,一个国际科学家团队警告称,动物的灭亡和减少正是地球第六次生物大灭绝的前奏。从1500年开始,超过320个陆栖脊椎动物物种灭绝。剩余物种也表现出了平均25%的衰退,这种现状在无脊椎动物中也极其类似。


  虽然之前的大灭绝是由地球的自然变化或者灾难性的小行星撞击导致的,但是目前的灭绝与人类行为密切相关。这种现状被研究的第一作者、斯坦福大学生物学教授Rodolfo Dirzo命名为“人类世去共栖物”时代。


  在脊椎动物当中,全球估计有16%到33%的物种遭受威胁或者濒危,而大型动物面临着最高的衰退率,这种趋势与之前的大灭绝事件相匹配。体型较大的动物趋向于拥有较低的种族生长率,而且繁殖后代较少。它们需要更大的栖息地来维持种族生存。


  它们的体型和含肉量使它们更容易成为人类的猎杀目标。尽管这些物种代表了相对较少的处于危险中的动物,但是它们的灭亡将产生滴漏效应,这就会动摇其它物种的稳定性,甚至在某些情况下会影响人类健康。


  比如说,之前在肯尼亚进行的试验表明,缺少大型动物的试验区域很快就被啮齿动物所侵占。草、灌木的增加以及土壤压实率的降低,使啮齿动物更容易获得食物并建造巢穴,因而被捕食的风险也会降低。啮齿动物数量的加倍也会导致许多携带疾病的皮外寄生虫数量加倍,这是一个恶性循环的过程。


  人类种群数量在过去的35年里已经加倍,而同时蝴蝶、甲壳虫以及蜘蛛等无脊椎动物的数量已经减少了45%。昆虫大约为全世界75%的粮食作物进行授粉,估计会对全世界食物供应带来10%的经济价值。昆虫也在营养循环和有机材料分解方面扮演着重要角色,它们的存在确保了生态环境的生产能力。仅在美国,天敌捕食带来的害虫防治价值每年估计达到了45亿美元。(过客/编译)


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生命 地球 正处于 六次 生物 灭绝

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