[生命] 科学家确定蛤蜊新物种 奇特外形酷似外星人

  (过客/编译)这种独特的生物称作Waldo arthuri,是潜藏在海胆尖刺之间的一种小型蛤蜊。它分别被圣巴巴拉自然历史博物馆的海洋无脊椎动物学家Paul Valentich-Scott和密歇根大学的Diarmaid Ó Foighil所发现的。Valentich-Scott告诉《生命科学》道:“它看起来就像外星生物,拥有着奇怪的长触手,而且虽然它是一种蛤蜊,它却像蛇一样用脚爬行。它拥有极具抽象艺术特点的外壳,这使它看起来像一只鼻涕虫。”



  Waldo arthuri在一只海胆的尖刺上爬行。



  触手和脚让Waldo arthuri看起来就像是外星生物。


  在1989年的一次会议上,Valentich-Scott和Ó Foighil谈论自己的新发现时,怀疑这是一个新的蛤蜊物种。但是没有科学家能够对这种生物做出鉴定。从那以后,科学家们试图确定它属于什么类型的动物,它可能与什么生物有关,而且它是否真的是一个新物种。Valentich-Scott说道:“我们从未预料到这项研究如此漫长,但是每次我们的研究方向都会进入死角,而且需要重新开始。”


  这种蛤蜊只有大约0.5厘米长,它脆弱而微小的体型使它难以进行分析。后来Ó Foighil开始收集并观察这个新物种的活体标本。Ó Foighil说道:“我们近距离观察海胆,而且注意到有东西在海胆的尖刺上爬行。我们惊奇的发现海胆全身都爬满这种微小的蛤蜊。”最终,科学家们发现这种生物属于一种Waldo物种,而Waldo物种通常也生活在海胆身上。


  这种蛤蜊的DNA分析表明,从遗传学角度来说它与其它的物种有所区别。这个新物种的父母在巢穴中孵化后代,父母会用褶皱保护未诞生的后代。与它们的大多数亲属不同的是,它们的后代不会在出生后过着自由游动的生活,它们会直接爬到海胆身上。这种奇特蛤蜊和海胆宿主之间的共栖关系仍然是一个谜。Valentich-Scott说道:“这种关系相当神秘,海胆或许为蛤蜊提供住所,或许水中流向海胆的食物可以让蛤蜊过滤和受益。然而蛤蜊为它的宿主提供什么仍然未知。”


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