[生命] 澳洲洞穴发现奇异生物:酷似“外星史莱姆”

  (Everett/编译)据国外媒体报道,潜水员在澳大利亚的洞穴深处发现了不可思议的水下生物,酷似“外星史莱姆”,俗称“黏液怪”,生存于地下阴暗潮湿的环境中。新发现的生物属于奇古菌门(Thaumarchaeota) ,是古菌域的一个主要类群,它们在漆黑的环境中繁衍生息,拥有独立的同化作用,可将外界物质以特有的机制转化为自身所需的能量。发现奇异生物的地方位于澳洲纳拉伯平原下方,这里充满了潮湿环境的地下洞穴。



  电镜扫描显示“外星史莱姆”怪异生物的结构,放大图像中为该生物细胞聚集特征,以及单纤维个体的分布情况


  来自澳大利亚新南威尔士州的麦格理大学研究人员萨沙·特图等正在探索这个酷似外星生物的生态系统是如何进行工作的。在本周国际微生物生态学会期刊上发表了最新的研究成果,显示地下洞穴系统中存在不寻常的生物群。根据麦格理大学的首席伊恩·保尔森教授介绍:“地下洞穴生态中存在不寻常的化学循环,但我们并不清楚微生物的生化作用如何融入无机环境中。”


  为了找到这“缺失的一环”,研究人员使用了一系列的新技术比如新一代DNA测序仪,扫描电镜等,希望在纳拉伯平原的Weebubbie洞穴中研究奇异生存方式(氨氧化作用)的有机体,图中显示的为一种洞穴中生长的“外星史莱姆”群落。有研究认为,纳拉伯平原地下的洞穴过去发生过数次洪水事件,分析表明洞穴咸水环境中的生物群落可独立合成能量。


  保尔森教授认为Weebubbie洞穴中的奇古菌门可能来自海洋,据我们所知,这些洞穴系统在中新世时期曾经位于海洋环境中,所以这可能是该生物来源的一种解释。研究结果暗示了在地球上其他黑暗深处,还存在更多奇异的生命形式,其中许多物种对我们而言都还是未知数。


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