[生命] 研究人员揭秘鲸鱼祖先离开陆地的进化过程

  (过客/编译)在迁入水中之前这个家族也创下了体型记录。现代鲸鱼和河马的一种古老表亲,蒙古安氏中兽被列为陆地捕食者中最大的哺乳动物。这种生物的头骨是目前发现的唯一化石,目前正在美国自然历史博物馆举办的一场鲸鱼展中展出。当谈到鲸鱼和这种已经灭绝的安氏中兽的归属时,展览合作策划人约翰-弗林说道:“在这种以植物为食的有蹄哺乳动物群体中有这样巨大的捕食者是非常古怪的。”



  雄性抹香鲸是地球上存活的体型最大的有齿捕食者,它潜水艇一样的体型使它能完美的适应于深海潜水。



  鲸鱼和人类一样属于哺乳动物,而且它们的祖先曾经生活在陆地上。


  “第一只鲸鱼”的生活方式代表了向水中过度的早期阶段,它有一只狼大小而且以鱼为食,大约生活在5000万年前的古老特提斯海边缘。然而这种生物的身体明显适合于陆地,而它的亲戚开始获得更适合于水中生活的特征,比如说蹼足和更流线型的体型等。大约3000万年前,这个种系分裂并且进化成现在存活的80多种生物。


  生活在大约3400万年以前的朝龙王鲸(basilosaurid)比它们的祖先拥有更加常见的体型。它们的鼻孔位于头的顶部,耳朵结构表明它们在水下拥有良好的听力,而且前肢也进化成桨形的脚蹼。它们的臀部和腿逐渐也在退化。现在存活有两种鲸鱼:须鲸类和齿鲸类,分别以蓝鲸和虎鲸为代表。蓝鲸使用手指甲一样的材料构成的鲸须从水中过滤食物,虎鲸则保留了牙齿。


  展会同样展示了鲸鱼的生物学以及一只蓝鲸心脏大小的真实复制品。鲸鱼与人类的关系也是焦点,展会将会针对鲸鱼产业、船舶碰撞等现代危险以及沿海人们与鲸鱼的交互作用发表演讲。这场名为“鲸鱼:深海巨兽”的展会是由新西兰国家博物馆发起的,它将从新西兰旅行到纽约。在传统的毛利人文化中,鲸鱼也是重要资源的来源,比如说油、蛋白质、骨头和牙齿。


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