[生命] 抓人眼球的“功能性治愈” :预防仍是关键

  3月3日美国研究人员宣布,一位来自密西西比州的女婴成为首例被“功能性治愈”的感染艾滋病毒的婴儿。联合国艾滋病规划署4日表示,这一消息为在儿童中治疗艾滋病带来了巨大希望,期待医学界开展更多研究,以确定这一突破性进展是否能够复制。


  “这件事是相当的抓人眼球” 清华大学基础医学系主任,艾滋病综合研究中心张林琦教授表示,无论是对公众,还是对艾滋病研究人员,这条消息都让人为之一振。特别是对研究人员来说,因为这两年“功能性治愈”正是大家努力的目标。


  什么是“功能性治愈”


  张林琦介绍说“功能性治愈”是艾滋病研究领域这几年提出的一个新概念,指的是通过一段时间的抗病毒治疗以后,即使停止使用药物,患者体内的病毒也不反弹,能够得到控制,虽然此时还有少量的病毒存在。目前能达到功能性治愈的主要有两个途径,早发现早治疗,激活和清除体内储藏库,和骨髓移植。而在其中的两个方面都已有成功的案例。


  此次,报道中的婴儿就属于“早发现早治疗”。根据报道,这名2010年7月出生的女婴,母亲是艾滋病毒感染者,分娩时未接受鸡尾酒疗法或产前护理。考虑到婴儿感染艾滋病毒风险很高,医生在她出生30小时后就开始大剂量鸡尾酒疗法,后来的检测结果也证实女婴的确感染了病毒,一直治疗到18个月大。


  不过这名女婴并不是使用该方法被“功能性治愈”的第一位患者,在此之前,法国已有成功地“功能性治愈”了几名成年人,但相应的结果还在确认中


  “早发现早治疗”更有现实意义


  2007年,来自美国同时患白血和艾滋两种疾病的蒂莫西 布朗,在柏林骨髓移植,先治好白血病。术后经过3年多的临床观察,胡特发现这次的移植同时治愈了布朗的艾滋病,成为了世界首例被确认治愈的艾滋病患者。经调查发现,原来骨髓捐献者的配型不仅非常吻合,而且骨髓中还含有能天然抵御HIV的变异基因,但这种基因只在少数北欧人体内存在。


  与骨髓移植相比,“早发现早治疗更有现实意义。”张林琦表示,骨髓移植面临的最大问题就是配型困难以及在相关的毒副作用。不过“早发现早治疗”策略也并不完美,它似乎更适合母婴感染的情况,因为成年人很难做到早发现早治疗。


  目前,张林琦和同事正在尝试一种新的方案,利用基因技术改造患者的骨髓干细胞,从而规避掉避免骨髓配型困难的问题。


  当然目前,还有很多研究人员正在尝试其他方案。“这是因为艾滋病的研究者们对现在的成绩还不满足,以前没有药的时候希望能有药,有了治疗的药物后就要提高药效,后来大家又希望能够减少服药的周期,现在即使不能根治,但也希望停药后病毒不会反弹。”研究人员会向终极目标不断努力,而这个终极目标就是根治艾滋病、将病毒从体内清除掉。


  预防依旧是第一位


  张林琦表示“功能性治愈”在终极疫苗成功前是一个重要的补充,而且还对艾滋病疫苗的研发有很好的提示作用。


  但他同时强调,对于艾滋病最重要的还是预防,特别是母婴感染方面。母亲患艾滋病传染给胎儿的概率为30%,但如果能在怀孕期间及时地进行药物阻断,感染概率可以降至1%以下,而且这项技术已经非常成熟。


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