[生命] 人类手指褶皱或是为了更好的抓取湿滑物体

  (过客/编译)英国纽卡斯尔大学的研究人员已经确定使用褶皱的手指比干燥光滑的手指更容易拿取湿滑物体。他们认为我们的祖先或许在潮湿的环境中移动和搜寻食物的时候就已经进化出这种褶皱。



  手指上皱纹的作用或许就像是轮胎的胎面



  这些测试包括使用褶皱的手指和未褶皱的手指拿拿取湿的物体


  他们要求志愿者使用一只手捡起一桶水中的大理石球,然后用另一只手把它们通过一个小槽存放到第二个容器中。手指褶皱的志愿者通常都会比手指光滑的对手更快的完成这个任务。研究团队发现当移动干燥物体时手指褶皱就失去了优势。这就表明这种褶皱具备改善我们抓取水下物体或者应对湿滑表面的特殊功能。


  最近的调查表明这些褶皱事实上是血管对于水分的收缩反应,这是人体交感神经系统控制的一种反应。但是科学家们认为这种褶皱一定有更深层的进化理由。纽卡斯尔大学行为和进化中心的汤姆-斯莫德博士说道:“如果在某些情况下神经系统积极的控制这种行为,几乎可以确定它必然存在一种功能。如果它不具备某种优势,进化就不会选择它。”


  斯莫德博士说道:“我们已经测试了这种假设的第一种预测,那就是抓取能力应当得到了改善。下一步将是准确的测量物体和手指间的接触面发生了什么变化。”我们的祖先或许不会拿取湿滑的大理石球,但是拥有更佳抓取能力的手指和脚趾当然会让他们在沿着湖泊和河流攀爬以及寻找食物时更具优势。


  斯莫德博士称,让人感兴趣的是了解其它动物有多少显示出这种特征,特别是灵长类动物。他说道:“如果有许多灵长类都有这种特征,那么我猜测这种原始功能或许用于在潮湿的植物或者树木上的移动。如果只是人类具备这种特征,我们就会考虑更加特殊的情况,比如说在河流和湖泊附近的觅食能力。”


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