[生命] 分析称太阳系有海洋的星球可能存在生命


  太阳系拥有海洋的星球潜在孕育生命


  腾讯科学讯(悠悠/编译) 据国外媒体报道,近年来,美国宇航局向火星发射了由轨道勘测器、登陆器和火星车等组成的小型星际舰队,它们的目的是寻找火星上的水资源。只要存在水的区域,就可能存在着生命,需要水作为一种溶剂集合复杂的大分子来构成生命系统。


  火星具有地质证据显示它曾是一颗湿润的行星,但是拥有水资源的历史并不长久,迄今为止,美国宇航局“好奇号”火星车最令人兴奋的发现是探测到数十亿年前火星曾有远古溪流,但现今已干枯。距离火星数亿公里之外是太阳系的“霜冻线”,在这个分界线之外存在着诞生之初就拥有大量水资源的星球。


  至少有6颗卫星的地下海洋潜在孕育生命体,它们是:木卫二、木卫三、木卫四、土卫六、土卫二和海卫一。每颗星球都拥有大量的水资源,相比之下地球是一个水资源匮乏的星球。


  恒星系统内宜居地带是指一颗行星表面稳定保持着水资源,这一概念是迈克尔-哈特于上世纪70年代末提出的,由于太阳系内宜居地带非常狭小,他广泛引用研究文献提出了“罕见地球假说”——复杂生命的进化很难在宇宙中复制。美国宇航局喷气推进实验室的肯-汉德称,宜居地带假说已过时,现有许多方法通过潮汐引力交互可实现星球可居住性。


  在地外星球海洋中发现生命样本并非易事,这需要钻透地外星球数公里厚的冰层,相比之下,这比派遣工业钻探机和宇航员到火星表面挖掘地下蓄水层的难度更大。同时,意味着生命是宇宙进化过程中的必然副产物。甚至更具深远意义的是,如果木卫二微生物在生物结构上具有RNA和DNA结构,这将证实趋同进化理论战胜了偶然进化理论,后者认为生物进化形成是偶然性事件。


  土卫二被视为最有希望的星球,尽管它距离地球10亿公里之遥,但可能发现神秘的微生物。汉德指出,土卫二是一颗独特的星球,类似间歇泉的喷涌物从包含水和有机物的表面缝隙中喷出,这颗卫星通过潮汐引力受热,形成海洋已有10亿年的历史。


  木卫二与地球之间的距离仅是土卫二与地球之间距离的一半,木卫二可能是最佳天体生物搜寻地点,这颗卫星的水资源是地球的2-3倍,地球海洋的平均深度仅是几公里,而木卫二海洋的平均深度至少是地球的10倍。


  欧洲宇航局计划2030年发射木星冰卫星探测器(JUICE)巡游勘测木星系统的3颗海洋卫星——木卫二、木卫三和木卫四。2030年之后,所有从木卫二表面获得的自然样本将返回地球,并发射一颗核能加热机械探测器熔化这颗卫星冰壳稀薄部分,最终将木卫二海洋的样本送到地面5等级生物污染实验室进行研究分析。杀菌消毒并不是问题,因为该探测器将遭受木星炽热的辐射带,在探测器钻探冰层的过程中,这颗卫星的过氧化氢将对该探测器进行消毒。但是类似的木卫二探测器的成本会较高。


  太阳系内星球富含各种类型的海洋世界,因此获得惊人发现可能仅是一个时间问题。


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