[生命] 肉食植物触须瞬间弹射猎物至“粘液陷阱”

  (悠悠/编译) 据英国每日邮报报道,目前,科学家发现一种令人惊讶的植物能在短短400毫秒内捕捉到蝇虫,认为这是迄今植物世界中最快、最奇特的陷阱结构。



  研究人员首次观测到glanduligera毛毡苔的无情捕食策略,使用触须将猎物弹射到“粘液陷阱”



  研究人员单独研究glanduligera毛毡苔的杀手触须如何捕捉猎物,一旦猎物落在叶片上,触须在400毫秒内将猎物弹射到“粘性陷阱”


  在这个致命陷阱中,澳大利亚glanduligera毛毡苔能够弹射出触须,这听起来有点儿像动物世界中的一种可怕掠食性动物。但事实上这种小型毛毡苔植物来自于澳大利亚,被认为是植物世界中最无情的杀手。


  研究人员首次发现这种植物的奇妙陷阱特征,这是迄今为止发现最惊人的陷阱结构,该项研究报告已发表在《公共科学图书馆-综合》期刊上。德国一组科学家使用高速相机记录了glanduligera毛毡苔的活动,众所周知植物并不擅长快速移动,因此研究人员对所见到的这种闪电般快速移动触须十分感兴趣。


  glanduligera毛毡苔具有非常敏感的触须,能够将昆虫送到“消化嘴部”。科学家观测这种植物之后强调称,这种一触即发的快速弹射陷阱结构可能是植物世界中最快的捕食策略。


  这种毛毡苔触须和叶片上覆盖着粘性物质,该植物的工作原理有点儿类似捕蝇纸粘住昆虫,研究人员发现当昆虫落在glanduligera毛毡苔叶片上,将触发非常敏感的弹射结构,将猎物推至邻近的粘性触须。


  之后粘性触须逐渐移动猎物至叶片陷阱,叶片凹面的一种生化酶把昆虫消化成营养液,从而为植物提供养份。然而研究人员仍不是非常清楚外部触须的工作原理。


  植物并不具有肌肉组织,但是科学家认为这种植物中的水份移动将使一些细胞膨胀,一些细胞收缩,从而形成一种初级的液压机制。


  glanduligera毛毡苔的每个触须仅能弹射一次,但是它是一年生植物,能够重新长出新的叶片和触须。研究人员发现这种植物的触须仅在400毫秒内弹射,将昆虫猎物快速地推至粘性叶片,这里昆虫将无法逃脱。


  这两种植物诱捕机制比其它任何肉食植物更加复杂,通常情况下肉食植物主要依赖于粘性叶片或者隐藏“蓄水池”来诱捕昆虫。科学家描述glanduligera毛毡苔具有一种非常精确的弹射-捕蝇纸陷阱结构。


  研究报告作者称,这种弹射诱捕触须能够增大叶片诱捕范围,其有效性远超过粘性触须,或者使这种植物能够捕获体形更大的昆虫,尤其是那些足以逃脱粘液陷阱的昆虫。


  昆虫猎物弹射至植物中心位置,有助于增强消化昆虫,预防其它掠食者抢走猎物。该研究报告作者托马斯-斯皮克说:“生物学家对这种植物非常感兴趣,因为它们具有适应肉食性生物的复杂结构和捕食机制。”


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