[解密] 天文学家观测发现蜘蛛星系附近存在“宇宙露滴”


  如今在ALMA的帮助下,我们终于可以分离来自尘埃和水分子的光线,定位出它们在星系中的确切位置


  腾讯太空讯 据国外媒体报道,天文学家近日在一个遥远的蜘蛛星系中发现了一些发亮的浓缩“露滴”,但不是在他们原先预想的地方。根据阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵(ALMA)的探测显示,水滴位于星系遥远的深处,因此与星系中心和遍布尘埃的恒星诞生区域都没有联系。来自英国杜伦大学银河外天文中心的Gullberg博士表示,通常观察到由水滴和星际尘埃发射出来的光线都是紧密相连的。我们通常把它们解释为是来自恒星诞生区内部,不断加热尘埃分子与水分子,最终使它们发光。


  如今在ALMA的帮助下,我们终于可以分离来自尘埃和水分子的光线,定位出它们在星系中的确切位置,这次发现的发光水分子并不在任何尘埃区域是完全没有预料到的。蜘蛛星系是目前所知质量最重的星系之一。距银河系大约100亿光年,并且是由许多正在合并的恒星形成星系组成。根据ALMA的观测显示,发光的尘埃是来自蜘蛛星系本身,而发光的水滴则来自距离星系核心遥远的东部和西部。


  Gullberg及其同事认为这大概与蜘蛛星系中央的超大质量黑洞所发射出的射电喷流有关。无线电喷流在其所经之路压缩气体云团,加热云团中的水分子直至它们产生辐射。Gullberg表示,研究结果体现了准确定位星系中的光线来源非常重要,这也许还能帮助我们了解星际云团中是什么过程触发了恒星诞生。


  恒星是在冰冷稠密的分子气体中形成的,我们在蜘蛛星系中探测到水的那块区域温度太高,并不利于恒星形成,但与无线电喷流的相互作用会改变气体云的成分。当气体分子再次冷却下来,新恒星就有可能诞生。这些“露滴”区域也许会成为这个复杂星系的另一个恒星孕育场。(罗辑/编译)


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