[解密] “新视野号”接近冥王星:或遭遇深空碎片


  “新视野”号是目前飞行速度最快的探测器之一,自2006年1月升空后就不断加速向冥王星飞去,速度达到每小时5.24万公里


  腾讯太空讯 据国外媒体报道,美国宇航局“新视野”号探测器将在两个月后抵达冥王星轨道,美国宇航局的科学家正在通过探测器上的远程侦察相机系统观测冥王星系统是否存在未发现的卫星或者环结构。因为探测器将在近距离与冥王星擦肩而过,如果我们没有发现存在的碎片环,那么探测器可能撞上并报废。“新视野”号第一次飞掠的时间为7月14日,来自探测器任务小组的消息,我们每周都会动用远程侦察相机对冥王星进行观测,随着距离的不断接近,我们会彻底查明冥王星周围是否还有未发现的天体。


  科罗拉多州博尔德西南研究所的科学家艾伦-斯特恩是探测器的主要研究人员,他认为如果我们将好奇号进入火星大气层称为恐怖的七分钟,那么冥王星任务则可称为具有悬念的七周。在接下来的时间里,我们将不断观测冥王星周围的轨道,确定是否有未发现的卫星或者碎片环。“新视野”号是目前飞行速度最快的探测器之一,自2006年1月升空后就不断加速向冥王星飞去,速度达到每小时5.24万公里,如此之快的速度一旦遇到毫米级的碎片将导致致命的后果,即便探测器安装了凯芙兰装甲。


  西南研究所的“新视野”号任务小组认为冥王星周围轨道可能还有未发现的卫星,目前已经确定的卫星有五颗,卡戎是最早发现的卫星,由于其体积非常大,在1978年就被发现。卡戎的直径达到1043公里,接近冥王星的一半,因此在冥王星上留下了巨大的阴影。其他四颗卫星都是近几年才发现的,分别在2005年至2012年之间,发现者为哈勃空间望远镜。


  针对可能出现的碎片环,科学家已经制定了改变航向的轨道,后补方案有三个,其中两个仅仅是略微调整,我们仍然会进入距离冥王星表面1.25万公里的轨道之内,与几颗卫星近距离掠过。如果启动备用轨道,那么任务小组还需要考虑探测器未来的扩展任务,对冥外天体进行研究,这可能会消耗掉一些燃料。就目前的轨道看,探测器暂时是安全的,飞船与碎片环撞击的概率远远低于1%。(罗辑/编译)



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