[解密] 科学家南极测试可用于探测外星海洋的探测器


  Icefin探测器穿过20米厚的冰层和500米深的海水到达南极海底。



  腾讯太空讯 据国外媒体报道,一个研究团队装配出一台名为Icefin的探测器,并使其穿过20米厚冰层和500米深的海水到达南极海底。这是该类型机器人探测器首次潜入南极洲罗斯冰架下的深水中,并且带回了记录海底生命的视频资料。


  乔治亚理工学院地球和大气科学学院的助理教授Britney Schmidt称:“我们打造的这种探测器是小型探测器和海洋潜水器的混血儿,它能够穿过南极冰层上的钻孔。”Icefin探测器所使用的这些技术也能够用于在其它星球搜寻生命,比如说木卫二。南极洲的冰冷海洋非常类似于木卫二上的液体海洋。


  Schmidt称:“与此同时,我们需要为探索木卫二更好的了解海洋系统。我们也正继续研发并完善这些技术,最终让我们更实际的了解极地甚至是木卫二。”这种机器探测器携带的一种科学设备使它能够测量冰层下的海洋条件。


  乔治亚理工学院一个由科学家和工程师组成的团队在南极组装了这台无人驾驶潜水装置。研究团队希望Icefin探测器能够在2016年夏天首次登陆北极,并且在秋天返回南极洲。Icefin探测器对于南极冰架下环境的探索以及记录的视频,将帮助我们了解南极冰架在全球变暖环境下的变化情况,还能帮助我们了解生物体如何在寒冷的无光环境下存活。


  团队负责人,来自乔治亚理工学院的研究工程师Mick West称:“Icefin真正区别于其它潜水器的显著特征就是它相当细长,而且拥有科学家们需要的所有传感器。它的仪器既能够用于导航也能够用于科学探索,这是其它潜水器所不具备的。”


  南冰洋的海水最深达到了5000米,Icefin能够潜到1500米深度,并且进行3公里范围的探索。与Icefin同级别的潜水器只能够潜入几百米深的海水中。Icefin拍摄的视频展现了罗斯冰架下500米深海底的惊人镜头。


  Schmidt称:“我们从视频中观察到了之前从未看到过的复杂海底生态系统,以及从未获得过的冰层与海洋交界面的详细信息。麦克默多站的生物学家们非常惊叹于这一位置的生态量,其中就包含海星、海绵和海葵等生物。”


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