[解密] 科学家在2000光年外发现一颗新行星


  艺术家描绘的系外行星“开普勒-76b”围绕其母星运行的情景。


  腾讯科学讯 爱因斯坦的狭义相对论被证明比以往认为的更加有用,因为科学家利用它发现了一颗围绕其它恒星公转的行星。天文学家把新发现的这颗行星称为“爱因斯坦的行星”,这是人类在太阳系之外发现的800颗行星当中最新的一颗,也是通过狭义相对论方法发现的第一颗行星。


  这颗行星的正式官方名称为“开普勒-76b”,体积是木星的1.25倍、质量是木星的2倍,属于“热木星”(hot Jupiters)级别的行星。该行星距离地球2000光年,位于天鹅座方向。


  科学家利用了爱因斯坦狭义相对论预言的“聚束”效应("beaming" effect),当行星的引力牵拉着恒星更加靠近地球的时候,恒星看起来更加明亮,反之看起来较暗淡。相对论效应导致光子在恒星的运动方向上聚集起来,显得更加明亮。


  另外,行星对恒星产生的潮汐作用导致恒星变为“橄榄球”状,当恒星较宽的一面面向我们的时候,看起来比较窄的一面面向我们的时候更加明亮。最后,行星本身的反射光线对该发现也有贡献。


  这种基于相对论效应的新方法更适合发现较大的行星,目前还不能够用来发现地球大小的行星。该发现的具体细节将会发表在最近一期《天体物理学》杂志上。(清风)


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