[解密] 空间探索技术公司成功发射蛟龙号无人太空舱


  空间探索技术公司的猎鹰9号火箭矗立在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station)的太空发射台上(腾讯科技配图)


  BI中文站 4月20日报道


  空间探索技术公司(SpaceX)4月18日进行了第二次尝试,成功地利用猎鹰9号火箭将“蛟龙”(Dragon)无人太空舱送至国际空间站,完成了其第三次再补给任务。


  此次发射任务进行得非常成功,无人太空舱正在飞往国际空间站。


  无人太空舱原定于本周一发射,但是由于猎鹰9号火箭的第一级出现氦气泄漏而被推迟。


  空间探索技术公司本周四在一份状态日志中写道:“我们已经重新安装好火箭,更换了出现故障的阀门,检查了整个系统中可能导致阀门不能按设计目标正常工作的所有组件。”


  蛟龙号无人太空舱携带着超过4000磅的供给物资和设备,这是该太空船第三次执行再补给任务。空间探索技术公司与美国国家航空和宇航局(NASA)签订了一份价值16亿美元的合同,一共要执行12次再补给任务。



  空间探索技术公司的猎鹰9号火箭上的着陆支脚(腾讯科技配图)


  此次发布任务特别受关注,因为它是猎鹰9号火箭的第一级首次装配4个着陆支脚执行任务。这也是空间探索技术公司进行的一项测试,如果测试成功的话,它就可以将火箭回收再利用。


  如果一切进展顺利,猎鹰9号火箭的第一级将在发射过程中与箭体脱离,同时启动重返引擎燃烧任务以确保它在落回地球时不会被摧毁。


  当火箭在洋面上着陆时,它的支脚就会伸出来。那些支脚并不能在水中支持箭体,因此它会翻转过来并被空间探索技术公司的团队回收。公司希望最终能够将火箭的第一级抛降在陆地上。


  空间探索技术公司以前就曾说过,这项工艺正常工作以及回收火箭第一级箭体的概率很低,成功率大概在30%到40%之间。


  空间探索技术公司任务保证副总裁汉斯克里格斯曼(Hans Koenigsmann)表示:“火箭第一级箭体的回收完全还处于试验阶段,我们一直在逐步完善这项工作,同时我们也非常小心,确保这项工作不会影响到蛟龙号无人太空舱的性能。”


  研发可回收再利用的火箭是空间探索技术公司创始人伊隆马斯克(Elon Musk)宏伟计划的一部分,他的目的是降低未来商业太空之旅的成本,因为不管在什么时候,燃料成本都比从零开始生产一支火箭的成本要低得多。


  他们还在测试可回收再利用的火箭,空间探索技术公司已经在其YouTube频道发布了测试的新视频。(林靖东 编译)


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