[解密] 科学家发现含水火星陨石 证实火星曾潮湿温暖

  (悠悠/编译) 据英国每日邮报报道,目前,为期一年的一项研究显示,在撒哈拉沙漠发现的一块煤黑色火星陨石不仅比其它火星陨石更古老,而且包含的水分是其它火星陨石的10倍,它将揭晓神秘的火星水资源之谜。



  “黑美人”陨石:NWA 7034陨石大约在20亿年前坠落在撒哈拉沙漠上,最新研究分析显示它含有大量水分



  陨石扫描:白色物质部分是钛铁矿,淡灰色晶体是氯-磷辉石,中等暗黑色晶体是中长石,最暗的晶体是透长石,同时,白色纹理晶体是磁铁矿或者其它铁氧矿


  这个棒球大小陨石的历史可追溯至20亿年前,它与机遇号和勇气号火星车在火星表面发现的含水矿物质火山岩石十分类似。美国新墨西哥州大学陨石协会主管卡尔-阿吉说:“我们有这样一块奇特的火星岩石是非常令人兴奋的!”这项研究报告现发表在近日出版的《科学》杂志上。


  阿吉称,这块陨石的成份可帮助我们进一步了解火星地质构成,呈现20亿年前火星火山活动情况。同时提供其它陨石未提供的火星远古表面和环境状况的信息。


  多数落在地球表面的太空陨石来源于小行星带,但是一些陨石来自月球和火星。科学家认为,一颗小行星或者其它大型天体碰撞火星表面,将溅射岩石,并将它们散布在太空中。偶然地会有一些岩石穿过地球大气层。


  发送航天器或者宇航员抵达火星采集岩石样本,火星陨石将帮助科学家更好地理解火星如何从热带环境过渡至干旱沙漠。目前,地球共有大约110块来自火星的陨石样本,主要来自于南极洲和撒哈拉沙漠,最古老的陨石样本可追溯至45亿年前,当时的火星还是气候温暖潮湿。其中几块火星陨石具有13亿年的历史,还有一些6亿年前和更晚时期的陨石。


  最新发现的这块陨石是“NWA7034”,被称为“黑美人”,是一位美国人于2012年从摩洛哥陨石商那里购买赠予新墨西哥州大学的。研究人员对“黑美人”进行了一系列的测试,基于它的化学成份证实它是从火星抵达地球表面的。


  大约21亿年前,这块迄今地球发现的第二块最古老的火星陨石形成于一次火山喷发过程中,当研究人员将这块陨石的地球化学成分与火星车采集的土壤和岩石样本进行对比时,发现它很可能形成于火星地壳,而不是地幔部分。虽然研究人员发现陨石形成于月球地壳中的玄武岩中,但从未看到任何形成于火星地壳的陨石。这将证实该陨石样本形成过程中受到水的影响,虽然在形成过程中受热会使水分减少,但是其水分含量仍保持在百万分之6000,相当于其它火星陨石水分含量的10倍。


  科学家称,这可能是当火星处于干燥灰尘时期与表面水分结合反应的结果。许多测试正在确定这块陨石在太空中漂浮多长时间以及多远距离,才最终坠落在撒哈拉沙漠上。


  阿尔伯塔大学陨石专家查里斯-赫尔德称,这项发现倍受关注,因为多数坠落至地球表面的火星岩石都非常“年轻”。并且这块“黑美人”陨石并未遭受污染。


  美国宇航局科学任务委员会副主管约翰-格伦斯菲尔德称,这块陨石将揭晓火星远古时期的气候,很可能比之前预测的更潮湿温暖,其成分将改变之前科学家对火星地质结构的认识。同时,这项研究将成为好奇号火星车在加勒陨坑基层岩勘测分析时的重要参照系,可减少不必要的岩石样本分析。


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