[解密] 维珍银河2015年开通太空航班 单人20万美元

  (Everett/编译)据国外媒体报道,由维珍集团和缩尺复合体公司联合打造的“太空船二号”是一种亚轨道飞行器,其目的是将游客送入100公里以上的位置体验失重,虽然该飞行器还处于测试阶段,但研究人员认为这个商业航班预计在2015年左右投入运营。太空船二号的技术参与了“安萨里X大奖”的争夺,这项计划旨在推动发展私人太空飞行。继“太空船一号”于2004年赢得该奖项之后,两家公司开始扩大规模,推出后续亚轨道飞行器型号。



  维珍银河公司与缩尺复合体公司联合打造的“太空船系列”亚轨道飞行器


  在12月19日,“太空船二号”进行了第23次滑翔试飞,飞行计划中增加了关键性部分,工程师们认为这是一次重大项目节点试飞,因为第一个火箭发动机组件被安装到飞行器上,同时本次试飞也首次测试了轨道飞行器前缘热保护系统。正处于发展阶段的“太空船二号”此前遭受到一些故障,缩尺复合体公司在2007年的设计过程中经历了一次致命的爆炸事件,于是发动机研制被延迟了,导致了首次试飞的日期不断往后推移。在2012年底,维珍银河公司对“太空船二号”进行了数次测试性飞行,下一步将结合火箭动力进行试飞。


  作为安萨里X大奖的祖先,“太空船一号”的任务目的将为单一,进入100公里以上的空间后并返回。因此,当时的“太空船一号”是第一次私人太空飞行器的测试,成为赢得价值1000万美元大奖的非政府实体,其中,莫哈韦航空航天合资企业负责制造太空船一号,该公司由微软公司创始人之一的保罗·艾伦和缩尺复合体公司联合成立。缩尺复合体公司的创始人伯特·鲁坦有一种与众不同的航天视野,大部分火箭发射之后都直接进入近地空间,而太空船一号的飞行方式非常特别,其挂载于母机“白骑士一号”下方,通过载具将其带到适合的发射高度再释放,并点燃自身携带的动力冲到100公里的高度。


  在太空船一号赢得2004年的X大奖之后,维珍银河的理查德布兰森宣布他将继续和缩尺复合体公司进行合作,将游客们带到100公里以上的高度体验失重。理查德布兰森认为我们希望在未来几年内创造出成千上万的“宇航员”,通过亚轨道飞行器让他们看到地球的美景,到目前为止已经有超过530人签约,报价为每人20万美元。维珍银河公司在新墨西哥州的支持下打造了美国维珍银河航天港,在那里建造了维珍银河公司的全球总部,可以进入太空体验失重。


  该公司在明年将抵达数个里程碑式的项目节点,但在2007年时却遭受到一场大火袭击,造成缩尺复合体公司三名员工死亡以及数人受伤,例行的地面测试活动被迫暂停。到了2008年7月份,维珍银河公司展示了“白骑士二号”飞行器,并在当年12月份完成了首次飞行。而“太空船二号”在2009年9月份在加洲莫哈韦航空航天港推出,首架飞行器被命名为VSS企业号。2010年7月份,开始了一次载人测试飞行,而2013年将进行里程碑式的火箭动力飞行,全部额滑翔试飞工作在2012年底完成,这意味着混合火箭动力系统的所有组件已经完成制造,在接通动力前,维珍银河公司还希望进行数次滑翔测试飞行。


  典型的商业亚轨道飞行航班将携带六名乘客,由母舰白骑士二号将飞行器带到海拔五万英尺高空,然后释放太空船,经过大约70秒的燃烧推进后,关闭火箭发动机冲到110公里左右的高度,乘客可以体验大约五分钟的失重,并欣赏到地球的美景。接着,太空船将打开尾部的降落装置,并竖起近90度尾翼,以控制飞行器的穿过大气层的姿态,安全着陆。


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解密 维珍 银河 2015年 开通 太空 航班 单人

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