[解密] 新光学望远镜:探索地外行星得力工具

  对于探查太阳系之外的行星,天文学家有了强有力的新工具。这让科学家们有机会看到那些被掩盖在强烈光芒下的区域。



  这两张图像显示的是名为HD157728恒星(约1.5倍太阳大小)。它的光芒几乎被消除。左边的图像没有用项目1640的成像方案,而右边的图像则采用了。


  对于探查太阳系之外的行星,天文学家有了强有力的新工具。项目1640是该领域内首次实施的高对比度的成像方案,它结合了高科技的仪器仪表和软件程序,给科学家提供了一个,探索太阳系以外的恒星系统中的行星的新方案。自从寻找太阳系外行星的行动开始,天文学家就依靠各种各样间接的方法去探察它们。因为中央恒星是那样的明亮刺眼,几乎不可能直接发现那些隐藏在恒星光芒下的行星们。



  项目1640的仪器安放在200英尺海尔望远镜的焦点处。它使用了一种新技术,能在恒星周围产生暗区。这让科学家们有机会看到那些被掩盖在强烈光芒下的区域。


  “这些恒星的光芒太过明亮了。”本 奥本海默指出,他是项目1640的主要研究者。“一旦我们能真正见到这些地外行星,我们就可以确定其发光的颜色,行星大气的化学成分,甚至行星表面的物理性质。最终,从太空实施直接测量,以更好地了解地球的起源和寻找地外生命的迹象。”


  1640项目的发明者说:“这个项目产生的,有史以来最具有高对比度的图片,揭示了一些星体的光芒只有中心恒星的一千万分之一。


  这个项目的仪器位于加利福尼亚帕洛玛天文台,从上个月开始采集数据。这项研究历时超过6年,由来自美国纽约自然史博物馆、加州理工学院和美国宇航局喷气推进实验室的科学家合作完成。


  随着项目1640的启动和运行,寻找地外行星的研究人员开始了一项为期三年的调查,去描绘太阳系之外的年轻恒星。“对于年轻恒星,我们知道的越多,我们越能够广泛了解他们与太阳系的极大差异。”来自JPL的高塔姆 瓦斯时谈及。“所有迹象表明,存在一个巨大丰富多样性的行星系统,远远超过10年前的想象。我们正接近那些难以置信的新领域”


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解密 新光学 光学 望远镜 探索 地外 行星

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